トランス脂肪酸の危険性について、なぜ日本は欧米のような対応をしないのか?

アメリカの食品医薬品局(FDA)は食用油などに含まれ
肥満や心臓病との関連が指摘されるトランス脂肪酸
2018年6月までに食品添加物から全廃すると発表しました。

このように危険が指摘されるトランス脂肪酸ですが
なぜ危険なのか、また世界各国の対応と日本の対応の違いについて
紹介します。

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トランス脂肪酸はなぜ危険?

トランス脂肪酸が恐ろしいのは細胞膜にダイレクトに
悪影響を及ぼすことです。

その結果細胞自体の働きが弱くなり、細胞の生命活動に
必要なものが流出したり、逆に有害物質が侵入して細胞が
壊れます。

これが全身の細胞で起こると、健康状態を保つことは困難になってきて
様々な病気を引き起こします。

トランス脂肪酸による被害
肥満、うつ病、リウマチ、コレステロール疾患
心臓病、慢性疲労、アレルギー、ガン
高血圧、糖尿病、認知症、

ではどのような食品に多く含まれるのでしょうか?

代表的なものはマーガリンショートニングです。

ショートニングはマーガリンから水分と添加物を除いて
純度を高め、クリーム状にしたものです。

パンやケーキ、クッキーなどの焼き菓子の製造などに
バターやラードの代用として利用されているので

揚げ物やクッキーなどのサクサクとした歯ごたえを出します。

その他にも菓子パンやスナック菓子、フライ
アイスクリーム(特にラクトアイス)、レトルトカレーなどの
多くの加工食品の原材料に使用されています。

原材料名では「ショートニング」「加工油脂」「植物性油脂」
「ファストスプレッド」と表記されています。

ではこのような加工食品だけ気をつければ良いのでしょうか?
実はサラダ油にもトランス脂肪酸が含まれています。

日本で一番売れている油はサラダ油です。
家で炒め物、揚げ物にも使用しますが、

レストランやファーストフードのメニュー、コンビニの揚げ物、
お弁当のおかずにも使用しているので、

知らないうちにトランス脂肪酸を摂っているのです。

このように危険なトランス脂肪酸を世界各国では厳しく
規制しています。

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世界各国のトランス脂肪酸への対応

今回アメリカがトランス脂肪酸の全廃を発表しましたが

既にニューヨーク市では2006年12月に市内2万4600軒もの
全ての飲食店に対して食材にトランス脂肪酸を使うことを禁止する
処置を発表しました。

そして2007年6月までにパンやケーキ用のバター風味
マーガリンを含む、全ての調整食品からトランス脂肪酸を排除することに
なりました。

またアメリカだけではなく、ヨーロッパでもトランス脂肪酸の削減や
追放運動を進めています。

デンマークでは国内の全ての食品について油脂中のトランス脂肪酸の
含有率を2%までに制限することを法律化していますし

スイス、オーストリア、カナダ、シンガポールも制限しています。

またトランス脂肪酸の含有量をラベルに表示が義務付けされているのは
アメリカ、ブラジル、アルゼンチン、ドイツ、オランダ、カナダ
中国、韓国、台湾など

欧米だけでなく、アジアでもトランス脂肪酸に関しては厳しく
取り組んでいます。

日本のトランス脂肪酸への対応

日本では現在トランス脂肪酸に関する表示義務や
含有量に関する基準値はありません。

WHO(世界保健機関)はトランス脂肪酸の摂取量を

総エネルギー摂取量の1%未満にするように勧告していますが

日本人の平均摂取量は0.3%と推計されているため

内閣府の食品安全委員会は
「日本人の摂取量は少なく、通常の食生活では健康の影響は少ない」
としています。

確かに和食にはトランス脂肪酸が含む食品は少ないので
他の国と比べて摂取量は少ないかもしれません。

ですが現在食習慣が欧米に近づいてあり、平均摂取量が0.3%が
今も当てはまるのか疑問です。

糖尿病などの生活習慣病の患者が増えているのはトランス脂肪酸の食品を
多く食べるようになってからのことですし、

これだけ世界各国で危険だと訴えたり、規制したりしているのに
なぜ日本ではトランス脂肪酸の表示さえ義務付けさせないのでしょうか?

アメリカでは少量でも危険という理由で全廃するのに日本ではのんびりと
静観をしている理由が納得できないのですが、

ひとつは日本でトランス脂肪酸を規制しようとすると
厚労省、農水省、経産省、消費者庁が関わらなくてはならないため

実際に安全規制をするまでに時間と労力がかなりかかるということが
考えられます。

もうひとつの理由はもし国がトランス脂肪酸の表示義務化や
規制に動くとトランス脂肪酸を多く含んでいる食品を扱っている
食品会社にとって都合の悪い問題が発生します。

トランス脂肪酸を規制することは問題の油を製造し、それを利用している
食品メーカーから厚労省、農水省を通じての圧力があり

マスコミにとっても大手食品メーカーは広告のスポンサーである
場合が多いので、問題を大々的に取り上げるわけにもいかず
表示が規制は進まない現実があります。

トランス脂肪酸に対する取り組みに関して日本はかなり
遅れていると言わざるを得ません。

本当にこのままで良いのでしょうか?

まとめ

今回のアメリカでのトランス脂肪酸の全廃をきっかけに
日本でも規制して欲しいところですが

まだまだ時間がかかりそうですね。

せめて表示の義務化だけでも対応して欲しいものです。

数年後か数十年後に「トランス脂肪酸は危険でした」
政府が発表してからでは手遅れです。

私たちにできることはできるだけトランス脂肪酸を含む
加工食品の食べる量を減らすことと、

体に悪いサラダ油から健康に良いと言われている
亜麻仁油、えごま油、オリーブオイルなどを使用するように
してください。

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